Colombia y el mercado asiático estarán conectados por Pandas

Pandas, la plataforma de e-commerce, dio a conocer que iniciará operaciones en Colombia. Su objetivo principal será conectar a Latinoamérica en una operación que abrirá oportunidades para un mercado de US $ 190,000 millones con los fabricantes asiáticos.

De esta manera, se reducirán en gran medida las altas tarifas y los inconvenientes logísticos que suponen los importadores e intermediarios. A pesar de solo contar con tres meses desde su creación, Pandas ha logrado levantar una ronda de inversión en la fase pre-seed de US$ 6,3 millones.

Imagen creativa de la plataforma de e-commerce Pandas.

La propia compañía indicó que esta ronda fue liderada por el fondo de capital de riesgo Third Kind Venture Capital. Además, han señalado que cuentan con participación de Acequia Capital, Picus Capital, Tekton Ventures, Partech, K50 Ventures, Liquid2 Ventures, Clocktower Technology Ventures, y Gaingels, entre otros.

Como ángeles inversionistas también tienen a los fundadores de Merama, Treinta, Tul, Truora, Nowports, Belvo, Farmu, Riogrande, Clara y Chiper. Por otra parte, han tenido influencia inversores ángeles relevantes en el espacio como Gokul Rajaram o Liam Casey, mejor conocido como «Mr. China».

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El análisis que hace Panda sobre el mercado colombiano

Creación de la marca Pandas con la silueta de un mapa mundial que representa las importaciones que se hacen de Colombia a Asia.

En el caso de Colombia, Pandas ha identificado que los pequeños negocios representan un canal de distribución estratégico para los importadores. El mayor obstáculo es que estos aún funcionan de forma tradicional y poco eficiente, con «muchos intermediarios entre China y las pymes».

Así lo indicó Marcos Esterli, cofundador de Pandas, en una entrevista para Portafolio en la que comentó los planes que tiene esta compañía. «Durante los próximos doce meses, en Panda planeamos proporcionar un conjunto integral de soluciones de análisis y Fintech», señaló.

El empresario español destacó que ofrecerán a las pequeñas y medianas empresas acceso a mejores herramientas de financiamiento. Esto les permitirá a los comerciantes de la región «obtener acceso a recursos que de otra manera serian inaccesibles». Industrias como la electrónica, la textil, los accesorios de casa y otras que venden en su mayoría productos importados serán los objetivos de Pandas.

Rio Xin, el otro cofundador, explica que Pandas se enfoca primero en ofrecer un inventario asiático a los micronegocios de tecnología, empezando por los colombianos. Estos últimos, a través del servicio ofrecido por esta compañía, son capaces de ordenar provisiones a través de la plataforma con entrega al día siguiente.

En la actualidad, por lo general, los procesos de adquisición requieren que los propietarios dediquen tiempo y recursos para buscar los productos que venderán. Todo esto implica una inversión en viajes para visitar una gran cantidad de almacenes de distribuidores.

Estos últimos habrían adquirido los artículos a un mayorista que, a su vez, los habría comprado a un importador. Al final, hay por lo menos cuatro intermediarios en el proceso que consumen una buena parte del margen que podrían obtener los pequeños comerciantes.

La historia de Pandas

Marcos Esterli y Rio Xin, creadores de la plataforma de e-commerce Pandas.

El español Marcos Esterli y el chino Rio Xin se conocieron en la consultora Mckinsey y decidieron emprender en la ciudad de Bogotá. Su propuesta ha sido ayudar a los pequeños negocios de Latinoamérica conectándolos con fabricantes de Asia.

A través de una oficina en la capital colombiana y otra en China, estos dos hombres de negocios visionan lo que podría ser un Alibaba para los negocios latinoamericanos.

La situada en el gigante asiático es liderada por Rio Xin, doctor en Ingeniería de Cambridge y exmanager de Mackinsey. Tras vivir siete años en este país, Xin cuenta con una red de contactos que le ha permitido contratar a expertos en exportaciones que vienen de plataformas similares.

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China, un gran aliado para Colombia

De acuerdo con cifras del Departamento Administrativo Nacional de Estadística (DANE), las importaciones de Colombia en febrero anterior llegaron a los US$ 5,826 millones. Esto representó un aumento del 49,2 % frente al mismo mes de 2021, gracias al buen comportamiento que tuvieron las compras de manufacturas.

Según esta entidad, lo que más se importó durante el segundo mes del actual año fue maquinaria y equipo de transporte, además de productos químicos y productos conexos. De igual manera, se destacó la importación de petróleo, sus derivados y productos conexos.

Las importaciones que llegaron a Colombia provenientes de China siguen liderando. Estas aumentaron un 66,6 % durante febrero y sumaron US$ 1,611 millones de dólares. Su participación en el total de las compras en el exterior fue de 27,7 %, seguidas por las que llegaron de los Estados Unidos, Brasil, México, Francia, Alemania e India.
El incremento en las importaciones originarias del país asiático el pasado febrero, en comparación con el mismo periodo en 2021, tuvo dos grandes protagonistas. Las compras de teléfonos móviles (66,7 %) y los computadores portátiles (85,1 %) representaron los mayores porcentajes de adquisiciones desde Colombia hacia China.
Otras importaciones destacadas fueron la gasolina para motores y otros aceites ligeros desde Estados Unidos (82,2 %). Además, también resaltan los vehículos para el transporte de personas que provienen de Brasil (127,3 %) y de los medicamentos de origen alemán (89,5%).

Palabras finales

Cada vez es más común encontrar negocios o emprendimientos que importan sus productos desde Asia. Como ya se ha mencionado en el artículo, este proceso puede llegar a tener muchos obstáculos, además de representar una gran inversión para los empresarios.

Plataformas como Pandas hacen que esta labor sea más sencilla y tenga muchas más garantías. Además, si acudes a esta podrás tener asesoría y acompañamiento en diferentes temas que serán claves para optimizar los ingresos de tu proyecto.

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