¿Qué es el cross docking en logística? | Ventajas, desventajas y ejemplos

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Ejemplo de cross docking

Durante los últimos años, la consolidación de los e-commerce ha provocado un aumento en la demanda de proveedores logísticos competentes. Esto, por supuesto, también tiene que ver con los miles de pedidos que se realizan a diario en este tipo de plataformas. En ese sentido, es importante encontrar herramientas para este tipo de servicios y conocer, por ejemplo, qué es el cross docking en logística.

¿Te suena? ¿O acaso no sabes de lo que te hablamos? Pues bien, en este artículo trataremos qué es el cross docking en logística y cuáles son sus principales beneficios.

¿Qué es el cross docking?

El cross docking se puede definir como una estrategia que ayuda a reducir los tiempos para así optimizar la cadena de suministros en sus diferentes etapas. También conocido como Cruce de Muelle, esta técnica permite ajustar el tiempo de intercambio de mercancías.

Su principal objetivo es el de eliminar el tiempo de almacenaje o al menos, limitarlo al mínimo posible. Este servicio permite la transferencia de embarques desde el propio medio de transporte en el que llegan hasta el canal por el que salen. Así, también busca dejar a un lado la necesidad de un almacenaje intermedio en una bodega o sitio especializado.

En pocas palabras, para señalar qué es el cross docking en logística, se puede decir que es un método que trata de minimizar el tiempo que pasan las mercancías o productos en el inventario. Por sus grandes beneficios, este tipo de práctica es cada vez más habitual entre las empresas de gran consumo o retail. ¿Por qué? Porque los productos que permanecen mucho tiempo en el almacén no proporcionan valor a la empresa.

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¿Cómo funciona el cross docking?

Vehículos de transporte, fundamentales para explicar qué es el cross docking en la logística

La mecánica del denominado cross docking es, en realidad, una dinámica muy sencilla. A grandes rasgos, consiste en la ubicación de dos vehículos de transporte y puertas de muelle en dos lados, realizando las funciones de entrada y salida. Esto posibilita trasladar la mercancía hasta el cliente final sin necesidad de almacenarla y brindar un servicio ágil.

Con el empleo del cross docking, se prescinde de algunas de las actividades más comunes dentro de la cadena de suministro: el inventario o colocación de mercancía en stock y el proceso de picking o preparación de pedidos. De esta manera, la cadena logística quedaría resumida a cuatro sencillos pasos, que son los siguientes:

1. Llegada de productos

Pues bien, para definir qué es el cross docking en logística y cuál es su gran utilidad, debemos mencionar cómo quedaría reducida la cadena logística con su uso. El primer paso consiste en la llegada de productos en su transporte y la posterior asignación a un muelle de recepción.

2. Destinos de salida

Una vez el vehículo de transporte haya hecho su entrada al almacén, los productos son movidos hacia los destinos de salida.

3. Clasificación

Luego de ser llevados hasta los destinos de salida, es momento de darle un orden a todos los artículos. En el tercer paso, se realiza una selección, clasificación e identificación de los productos que configuran la mercancía, según su destino.

4. Transporte de salida

De inmediato, tras culminar el proceso de clasificación de los productos, estos son ubicados en sus transportes de salida específicos. El objetivo ahora es que la mercancía sea transportada hasta los clientes finales que han efectuado el pedido.

Como ves, estos simples cuatro pasos representan lo que sería gran parte de la cadena logística gracias al uso del cross docking. La bodega, por su parte, no estará abarrotada de productos en stock, que ni siquiera se sabe cuánto podrán estar en el mismo lugar.

¿Dónde se aplica el cross docking?

Vehículo de carca con alimentos

Luego de conocer qué es el cross docking en logística, debes entender que este es ideal para ciertos tipos de industrias. Por ejemplo, esta técnica es de gran utilización en las empresas de productos alimenticios, en especial, si se trabaja con productos sin conservantes o que precisan de una temperatura controlada. Sin embargo, con una planificación correcta, las características del cross docking hacen de esta una gran herramienta para compañías de diversos sectores.

Un ejemplo de empresas en las que el cross docking es de gran ayuda son las manufactureras. ¿Por qué lo decimos? Porque a través de este se hace la recepción, consolidación y envío de materias primas o partes hacia la planta. Así, desde las líneas de producción se suple de forma directa los pedidos de los clientes, ya sean internos o externos.

Otra de las aplicaciones que se pueden resaltar del cross docking es su gran beneficio a los distribuidores. Con este, los fabricantes envían sus mercancías a un distribuidor que ensamble los productos y luego los envíe hacia el cliente final. Los transportadores también son testigos de las ventajas, ya que con la configuración de estibas basadas en destinos geográficos, es posible la consolidación de mercancías y la optimización de costos.

Para finalizar este punto, solo por citar otros de los sectores que más utilizan el cross docking, tenemos al farmacéutico y el de los e-commerce. En especial, las empresas de este último rubro que se dedican a las grandes ofertas y descuentos, son las que más hacen uso de esta técnica.

Tipos de cross docking

Colaboradores organizando entregas

Ya sabes qué es el cross docking en la logística, cuáles son sus pasos y en cuáles industrias se aplica, ahora es momento de que conozcas sus tipos. Sí, este método cuenta con algunas variaciones, las cuales te explicaremos a continuación:

1. Cross docking predistribuido

Para iniciar tenemos al cross docking predistribuido o directo, que podría ser considerado el más básico. Este se caracteriza porque las unidades de carga son preparadas y organizadas por el proveedor, de acuerdo a las necesidades del cliente. Así, la intervención de los trabajadores del almacén es mínima: solo reciben mercancías y las expiden como estén.

2. Cross docking consolidado

El segundo tipo que tenemos en la lista es el cross docking indirecto, que también es conocido como consolidado. A diferencia del primero, en este las mercancías sí son manipuladas en el almacén para adaptarlas a requerimientos del cliente final. Las unidades de carga se organizan y se trasladan en pallets hasta un área de acondicionamiento.

3. Cross docking híbrido

Por último, está el cross docking híbrido, que es conocido por ser el más complejo de los tres mencionados. ¿Por qué motivo? Resulta que este implica mayor coordinación y organización que los demás. Los pedidos son separados entre los que no necesitan ser acondicionados y los que sí, pasando esos últimos a un área de preparación.

Como ves, existe un tipo de cross docking para cada empresa o compañía, dependiendo de su necesidad en cuanto a este tema logístico. Más allá de sus diferencias, se puede decir que todos apuntan a incrementar la velocidad en el flujo de productos y reducir costes de manipulación y espacio.

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Ventajas y desventajas del cross docking

Ventajas del cross docking

Y bueno, como casi todo en esta vida, tras descifrar qué es el cross docking en logística, hay que indicar que este tiene sus pro y sus contras. Ya te hemos descrito, a grandes rasgos, lo mejor que tiene esta herramienta, pero también es necesario señalar los inconvenientes de la misma.

A continuación, enumeraremos los beneficios del cross docking y también sus desventajas.

Beneficios del cross docking

Sin duda, el cross docking apunta a mejorar u optimizar la cadena de suministros, en general. Sumado a esto, hay otros grandes beneficios que este le brinda a sus usuarios, como lo son los siguientes:

1. Servicio al cliente eficiente

¿Por qué es importante el cross docking en la logística? Entre otros motivos porque permite contar con un modo de distribución más rápido, lo que facilita que la empresa tenga un mejor servicio al cliente. Así, los consumidores podrán recibir en tiempo y forma los pedidos que hayan hecho.

2. Rentabilidad

Sí, todo está encaminado a que las empresas que tengan unos procesos más óptimos cuenten con una mejor rentabilidad. La implementación de esta herramienta, a diferencia de métodos tradicionales, genera una reducción de costos como áreas de almacenaje, distribución, inventario y personal.

3. Minimizar errores

Está claro que por facilitar las tareas de manipulación de las mercancías, el cross docking reduce los errores en la cadena de suministro. Al no tener que estar pendiente de la ubicación y selección de pedidos, estos podrán llegar sin inconvenientes a su destino final.

Otra bondad de la técnica cross doking es la alta rotación de productos que van moviéndose de forma rápida a través del terminal. Asimismo, los artículos destinados a lugares similares se pueden llevar como una carga completa.

Cross docking: desventajas

Bien, después de comprender qué es el cross docking en logística y descubir algunos de sus principales beneficios, es hora de ver lo que no es tan bueno de este método. Si bien, es una técnica muy efectiva, esta requiere de una gran sincronía y planificación, las cuales no están al alcance de todas las compañías.

1. Gran despliegue

Para que el cross docking funcione de la manera en que debería, es necesario que la empresa realice un despliegue importante en varios aspectos. Por ejemplo, se requiere de un gran esfuerzo administrativo, tiempo para su implementación y una adecuada planificación para llegar a buen puerto.

2. Cantidad de transportistas

Para que la terminal funcione sin problemas, la empresa debe contar con un número suficiente de transportistas. Por lo tanto, deberá tener la compañía una capacidad económica amplia, si es que la demanda de sus productos es alta.

3. Confianza en los proveedores

Cualquier organización que busque aplicar el cross docking, debe tener una gran confianza en sus proveedores. ¿Por qué? Porque estos no tendrán mucho margen de error a la hora de entregar el producto adecuado o la cantidad correcta.

Entonces, luego de comprender las ventajas y desventajas del cross docking, ahora podrás entender si este encaja o no en tu negocio. Recuerda que es un paso importante para que evalúes el proceso de la cadena de suministro de tu compañía.

Cross docking: ejemplos de empresas

Vehículo de transporte, ejemplo de qué es el cross docking en la logística

Estamos llegando a la recta final de este artículo, el cual te ha enseñado qué es el cross docking en logística y que no estará completo sin mencionar algunos ejemplos. En este punto, te enseñaremos algunas empresas que emplean esta técnica y de qué manera han sido beneficiadas por su uso.

1. Eroski

Eroski, ejemplo de empresa que hace cross docking

Si hablamos de cross docking y sus ejemplos, debemos mencionar la cadena de supermercados Eroski, el cual hace parte del grupo empresarial del mismo nombre. Este se encuentra casi en toda España, por lo que tiene un alto flujo de trabajo.

El sector de la alimentación opera con plazos de entrega muy ajustados, ya que transporta productos con fecha de caducidad. De acuerdo a lo informado por Mecalux, la empresa tiene una zona de 6 mil metros cuadrados, desde donde envian un 80 % de mercancías el mismo día hacia los centros de más actividad.

2. Roche Diagnostics

Esta multinacional suiza cuenta con un centro logístico en Barcelona, para realizar distribución de productos de sus sistemas para el diagnóstico in vitro. El almacén de Roche Diagnostics en esta zona maneja unas 10 mil referencias y entre los sistemas de almacenaje hay un silo automático para mercancía paletizada. Con este centro se pretende tener un rango de acción geográfico que garantice los plazos de entrega de 24 horas.

3. Privalia

Privalia, ejemplo de cross docking

Como hemos mencionado, otro de los sectores que más se aprovecha del potencial del cross docking es el de los e-commerce. En este caso está Privalia, que es un outlet dedicado a la venta de artículos de moda, deporte e infantiles. En su centro logístico ubicado en Gavá (Barcelona), se utiliza esta técnica para acelerar la preparación de pedidos hacia toda esta región.

Palabras finales

Son muchos los beneficios y por supuesto, los sectores que sacan provecho del cross docking. Sin embargo, como ya hemos explicado, esta herramienta no es apta para cualquier empresa. Por eso, si es de tu interés, es necesario que evalúes si tu compañía realmente necesita este método.

Un análisis interno de cómo impactaría su uso en tus costes y en el funcionamiento de las operaciones es esencial para su implementación. Además, luego de comprender qué es el cross docking en logística y sentir algún interés por el mismo, no dudes en buscar asesoría con profesionales de este sector.

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